Geschiedenis

De Olympische Spelen die wij nu kennen zijn voortgekomen uit de Spelen die ongeveer 900 v. Christus werden gehouden. De Spelen werden gehouden rond het dorpje Olympia en het eiland Pelopponesos en stonden in het teken van het bedanken en eren van de Griekse god Zeus. De eerste Spelen werden gehouden wanneer de Grieken de goden wouden bedanken. De Spelen bestonden voornamelijk uit het eren van de goden. Voor de rest bestonden de Spelen uit sportwedstrijden en feesten. Ook kwamen er artiesten bij elkaar zoals schilders muzikanten. De Olympische Spelen waren dus lang niet enkel een sporttoernooi

Godsdienst

Vanaf 776 v. Christus werden de Olympische Spelen georganiseerd zoals we dat nu nog steeds kennen: telkens 4 jaar (een olympiade) tussen 2 Spelen. Sport stond bij de Spelen op de tweede plaats. Het belangrijkste was het bidden tot Zeus en het eren van de goden. Drie van de vijf dagen op de Spelen stonden in het teken van de goden. Op de derde gebedsdag werden er meer dan 100 ossen geslacht en geofferd. In de avond werd het vlees gegeten door de deelnemers en toeschouwers.

Openings ceremonie

De openings ceremonie in de oudheid is bijna precies dezelfde als de ceremonie die wij tegenwoordig nog steeds kennen. Alle deelnemende sporters liepen in een optocht naar het beeld van Zeus dat in een speciale tempel stond. Bij het beeld zwoeren zij samen met de scheidsrechters de sporterseed.

Onderdelen

Tijdens de Olympische Spelen van 776 was er maar één onderdeel: de “Dromos”. Dat was een hardloopwedstrijd met een afstand van 600 keer de voet van Zeus. Dat is zo’n 190 meter. In de jaren daarna kwamen er steeds meer onderdelen bij zoals: Speerwerpen, discuswerpen, worstelen, boksen, vijfkamp en hardlopen in wapenuitrusting. Tijdens de Spelen waren er al spelen te zien die wij tegenwoordig herkennen als bijvoorbeeld hockey en voetbal. Dit waren echter geen officiële onderdelen.

Accomodaties

Net als tegenwoordig waren er ook in de oudheid vele accomodaties. Zo was er het Olympisch Stadion, het Gymnasium, verblijven voor de scheidsrechters en het Palaestra, een gebouw waar de verspringers en vechters konden trainen. Naast de praktische voorzieningen waren
er meerdere tempels voor Zeus en Hera.

De duur van de klassieke Olympische Spelen

Volgens bewijzen werden de Olympische Spelen om de 4 jaar, meer dan 1000 jaar lang gehouden. (776 v Chr. – 261 na Chr.) Na het jaar 261 werden de Spelen waarschijnlijk in het geheim nog steeds gehouden. De Olympische Spelen waren echter verboden door het Romeinse rijk.